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【中国科学报】科学家找到人类定居青藏高原原因

日期: 2014-11-28 点击: ...
   

  本报讯(记者刘晓倩)兰州大学西部环境教育部重点实验室环境考古研究团队发现,史前人类向青藏高原扩散主要经历了三个阶段,而人类大规模永久定居在青藏高原高海拔地区是在距今3600年前后气候开始变冷的背景下,农业技术的革新是促使人类大规模向青藏高原定居的主要原因。该成果11月21日发表在《科学》杂志。

  该论文通讯作者、兰州大学西部环境教育部重点实验室教授陈发虎、副教授董广辉等对早前发表的考古调查报告进行梳理时发现了一个奇特的趋势,新石器时代遗址远远多于旧石器时代遗址,且绝大部分分布于青藏高原东北部。随后,研究小组对青藏高原东北部200余处史前遗址进行调查,选择完整的53个新石器、青铜文化遗址采集浮选样品;对浮选出的碳化植物种子测试获得63个碳14的年龄结果,并对动物以及人类骨骼进行了骨骼碳氮同位素研究。

  综合研究发现,古人类大规模向青藏高原扩散发生于距今3600年之后,以大麦为主的麦作农业为当时的人类提供了长期的食物来源。而史前人类从低强度的季节性游猎,到大规模永久定居于高海拔青藏高原经历了三个阶段:距今约20000年前~5200年前,旧石器人群在青藏高原低强度的季节性游猎;距今5200年前~3600年前,粟黍农业人群在青藏高原东北海拔2500米以下河谷地区的大规模永久定居;距今3600年以后,农牧混合经济人群向高海拔地区的大规模扩张。

  陈发虎表示,该研究显示,史前人类恰恰是在距今3600年之后,全球气候转冷的大背景下才向青藏高原高海拔地区大规模扩张的,其关键的促进因素是农业技术革新而不是气候变化。

  据了解,史前人类如何定居高海拔高寒缺氧环境是目前学术界和社会公众广泛关注的科学问题。研究人类定居青藏高原的历史,对认识人类如何适应高原极端环境以及藏族人起源具有重要意义。

  (《中国科学报》2014年11月27日  头版)

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编辑:法伊莎
来源: 中国科学报
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